Culturas urbanas y comunidades virtuales

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Piratas informáticos: ¿Quiénes son?


Los piratas informáticos son aquellos usuarios de ordenadores que realizan actividades ilegales para obtener beneficio propio, principalmente relacionadas con infracciones de derechos de autor.

· Origen: Inicialmente el concepto de pirata informático era similar al de cracker: Eran personas con muchos conocimientos de informática que se dedicaban a realizar actividades delictivas en la red. De esta forma, obtenían beneficios de comerciar y distribuir programas, aplicaciones, música y otros materiales con derechos de autor, del cual no eran los dueños.

· Evolución del concepto: Con el paso de los años, sobre todo desde comienzos del año 2000, el concepto se ha ido ampliando, y en muchos lugares se ha llamado "piratas" a todos aquellos usuarios que "pirateaban" programas de ordenador o juegos, o se descargaban música y películas sin consentimiento de su autor.

De esta manera, el concepto de pirata, que inicialmente iba destinado a una pequeña minoría de delincuentes, se fue poco a poco ampliando a muchos más de los usuarios.

Por ponernos en situación, hay que tener en cuenta que hasta hace pocos años, muchos programas informáticos costaban demasiado dinero, y que sus desarrolladores pensaban más en vender la aplicación a grandes empresas que a particulares, por lo que muchos usuarios que tenían que usar un programa, muchas veces no tenían más remedio que piratearlo. Afortunadamente en la actualidad los programas tienen precios más adecuados para que todo el mundo los pueda comprar, y en muchos casos existen alternativas gratuitas. Por otro lado, lo mismo sucedió con la música y las películas: Debido a los programas p2p (Napster, eMule, Kazaa, Torrent...) era mucho más rápido y sencillo descargar esos contenidos de estas redes, que comprarlos por la vía tradicional. Actualmente, esto también ha cambiado y ya hay muchas alternativas online para consumir contenidos multimedia a precios asequibles.

· Tipos de piratas informáticos: Podemos clasificar a los piratas en los siguientes grupos:

  • Ciberdelincuentes y crackers en general, cuando sus actividades están relacionadas con el robo y uso no autorizado de datos y contenidos.
  • Personas que se dedican a copiar y distribuir la propiedad intelectual de un autor sin su permiso para sacar provecho propio. Algunos ejemplos de contenidos con derechos de autor son: Música, películas, series, libros, programas, aplicaciones, videojuegos, bases de datos, etc.
  • Usuarios que consumen contenidos con derechos de autor sin pagar por ello (aunque mucha gente piensa que llamar piratas a estas personas es un poco exagerado).


· Presencia actual: Se han hecho muchos intentos para prohibir y perseguir las actividades ilícitas en Internet (sobre todo la descarga ilícita de contenidos), aunque aun así sigue siendo muy difícil evitarlos todos. Existen países donde se bloquea la conexión a Internet de los usuarios que realizan estas actividades, o bien se cierran y ponen multas a las páginas web con contenido pirata. Además la industria de los contenidos trabaja cada vez más en controlar este tema, dado que les supone una perdida en su negocio.

Por otro lado, también tenemos que hablar de los fenómenos sociales surgidos a partir de este concepto. Por ejemplo, en muchos países se han presentado a las elecciones el llamado "Partido Pirata", en cuyo ideario se busca cambiar la forma de entender la red actual, manteniendo un Internet libre de censuras y con contenidos disponibles para todo el mundo (Cultura libre, algo muy similar al objetivo de los hackers y de la filosofía del software libre).

En cuanto a la ciberdelincuencia más extrema, sigue siendo un problema y cada vez es más peligrosa debido al mayor uso de la banca online, y la gran cantidad de datos que se suben a la red. Por lo tanto, en los próximos años la lucha contra este tipo de actividades seguirá siendo un reto tanto para gobiernos como para empresas.


Ver también: crackers, hackers, cheaters, spammers.

Crackers / Cultura cracker


La palabra cracker viene de la palabra inglesa "crack" (romper), y se emplea para referirse a las personas que, teniendo conocimientos avanzados de informática y telecomunicaciones, los usan para realizar acciones ilícitas, como por ejemplo acceder a redes y ordenadores ajenos, robar datos, u otras actividades ilegales.

· Origen del término: La palabra cracker se lleva usando desde los años 80. Se refiere a personas con altos conocimientos de informática que se aprovechan de agujeros de seguridad (bugs, vulnerabilidades, errores de diseño, puntos débiles...) para sacar provecho propio, haciendo actividades que normalmente son ilegales.

Algunas herramientas que usan los crackers para realizar sus actividades son virus, troyanos, cracks, spyware, emails falsos (pishing - suplantación de identidad), spam, rootkits, bots, descifrado de contraseñas por fuerza bruta, etc.

· Tipos de crackers informáticos: Algunos tipos de cracker son estos:
  • Personas que crean "cracks": La palabra crack se suele usar para referirse a pequeños programas que se usan para saltarse la seguridad de alguna aplicación o sistema. Por ejemplo, si un videojuego tiene un sistema de seguridad para impedir copias pirata, se puede usar un "crack" para saltarse esa seguridad. Una alternativa similar a los cracks son los "keygens" (generadoes de claves): Los keygens crean claves para desbloquear aplicaciones, para conseguir el mismo objetivo que los cracks.
  • Personas que buscan agujeros de seguridad: Hay personas que, bien por ocio, por curiosidad o para ganar dinero, se dedican a buscar agujeros de seguridad que podrían comprometer a los sistemas. Una vez descubierto un agujero de seguridad, podría dar lugar a un ataque que acabe con un robo de datos, o con una interrupción del servicio, por lo que muchas grandes compañías buscan a profesionales que conozcan a fondo el funcionamiento de los sistemas para anticipar los posibles problemas y solucionarlos antes de que se produzca un ataque que les podría hacer perder mucho dinero.
  • Ciberdelincuentes y estafadores online: Son personas que se aprovechan los fallos de los sistemas informáticos y el poco conocimiento de los usuarios para robar datos y cometer esfatas online, como por ejemplo, robar dinero suplantando la identidad de las personas en la banca online. 
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· Diferencia entre hacker y cracker: Muchas veces se ha creado cierta confusión entre los términos "hacker" y "cracker", si bien, ambos son muy distintos: Mientras que los hackers son expertos en informática que aportan sus conocimientos a la sociedad, realizando acciones moralmente aceptables, los crackers son personas que buscan su beneficio propio o que simplemente hacen cosas que perjudican a los demás por simple diversión.


· Ejemplo de cracker informático: Un ejemplo sencillo de actividades que pueden realizar los crackers, es el llamado crackeo de redes wifi, que consiste en acceder a una red wifi ajena descifrando su contraseña por fuerza bruta. Normalmente esta es una actividad que no es peligrosa para el dueño de la red, aunque sea ilegal en muchos países. No obstante, sería erróneo decir que todos los que hacen esto son crackers, ya que también hay expertos en seguridad que hacen "auditorias de red" con el propósito de buscar vulnerabilidades para parchearlas, y así asegurar que no entran intrusos a la red.



Ver también: hackers, cheaters, piratas informáticos, bots.